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08/06/2023

¿Qué se necesita para que el plástico sea circular?

Compromiso e inversión son dos palabras claves cuando pensamos en una Economía Circular para el plástico

Por Arlene Carvalho, del Movimiento Circular

¿Alguna vez te has detenido a pensar que muchas cosas que forman parte de la vida moderna tienen plástico en su composición? Celulares, empaques, insumos hospitalarios, autos, entre muchos otros. Esto se debe a que el material es versátil; durable; fácil de cargar; capaz de sustituir metales, vidrio y madera en diferentes sectores y aplicaciones.

En 2021 la Organización de las Naciones Unidas (ONU) publicó un informe de que cada año se producen más de 400 millones de toneladas de plástico en todo el mundo. Pero en una economía lineal, casi la totalidad de este material, independientemente de si su origen es biodegradable o no, en algún momento se convierte en basura o desperdicio. El tema es tan importante que las soluciones para abordar la contaminación plástica son el eje principal del Día Mundial del Medio Ambiente de la ONU.

En mayo de este año, un nuevo estudio, también de la ONU, trajo una nueva perspectiva. El informe titulado “Cerrar el grifo: cómo el mundo puede acabar con la contaminación plástica y crear una economía circular”, establece que la contaminación plástica se puede reducir en un 80 % para 2040. Es decir, si los países, las personas y las empresas hacen cambios profundos en las políticas, los comportamientos y el mercado.

La publicación enfatiza que se necesita un acuerdo global que involucre todos los niveles de producción y consumo, y describe cómo se podrían llevar a cabo los cambios necesarios para terminar con la contaminación plástica y crear una economía circular. Inicialmente, el documento sugiere la eliminación de algunos plásticos y las prácticas, también a todas las escalas, de reutilización, reciclaje y reorientación o diversificación de productos.

WhatsApp Image 2023-06-08 at 16.57.47.jpeg El reciclaje es una de las herramientas de la logística inversa. Imagen: Freepic

Entonces, ¿cómo podemos hablar de una economía circular del plástico y evitar el desecho incorrecto y esa pérdida de un material que nos ofrece tantas posibilidades de uso?

Según las Naciones Unidas, para que esta economía circular del plástico sea viable es necesario tener compromiso e inversión. Y debe ser el principio de todos los eslabones de la cadena de cualquier material, que incluyen a la industria, el comercio, los consumidores y a las cooperativas de reciclaje, un amplio ecosistema de innovación para crear nuevos usos para los materiales, entre otros.

PENSANDO EN ESO…

¿Y si alguien ya estuviera preocupado por estos temas hoy? ¿Y si alguien ya estuviera pensando y haciendo algo sobre esta cadena plástica de circularidad? ¿Si alguien ya estuviera pensando en el origen, el uso, el diseñador, el retorno de este residuo a la industria después de este uso?

La buena noticia es que sí, ya hay personas, empresas e instituciones que piensan en ello. Y no son pocas. Una de esas iniciativas es la Red de Circularidad del Plástico, que existe en Brasil. Desde 2018, la red une a todas las partes que componen esta cadena para discutir y desarrollar la Economía Circular. La Asociación Brasileña de la Industria del Plástico (Abiplast) realiza este trabajo desde 2018. La acción es la primera de su tipo en Brasil y reúne a 66 empresas. Su finalidad es bastante sencilla: que el plástico circule.

Dow es una de las empresas que integran esta red, presente en el primer eslabón, pues es fabricante de resinas plásticas, utilizadas por sus clientes en diversas aplicaciones, como empaques, infraestructura, movilidad, entre otros. La organización también está muy preocupada por lograr que el plástico sea circular.

PCR_Dow.JPG La resina plástica llamada PCR es la resina reciclada después del uso del consumidor. Una de las preocupaciones de DOW. Imagen: Dow

Para la ingeniera química y gerente de desarrollo de nuevos mercados de Dow, Letícia Vanzetto, es posible lograr un futuro circular y bajo en carbono, en el que los desechos regresen a la cadena, al mantener los materiales en buen estado de uso durante el mayor tiempo posible.

«Se necesita mucha inversión en investigación y desarrollo, además de trabajar de forma sistemática y colaborativa con el claro objetivo de encontrar las mejores soluciones en todos los procesos de la cadena de valor para que el ciclo del plástico, o de cualquier otro material, se puede cerrar, sin desperdicio», dice.

Para Vanzetto, la Red de Circularidad del Plástico tiene una configuración única, pues conecta a todos los eslabones de la cadena de recursos, desde la producción de resina, el empaque, las empresas de bienes de consumo, los minoristas, los gestores de residuos, las cooperativas, las empresas de reciclaje y de vuelta a la industria. «Seguimos creyendo que la colaboración de todos estos sectores, además de los poderes públicos, es fundamental para cualquier avance hacia una Economía Circular», explica.

Algunos puntos que ya están siendo discutidos por esta red son, según el gerente de Dow: el análisis de la reciclabilidad de los envases plásticos, la regulación que involucra la resina posconsumo, la elaboración de proyectos que evalúen cómo incentivar el reciclaje municipal y, como Justo tan importante como los otros temas, mecanismos para incentivar el reciclaje que pueda incorporar el gobierno - una NCM* (Nomenclatura Común del Mercosur) para el plástico reciclado, por ejemplo, así como incentivos fiscales para evitar la doble imposición de los residuos plásticos. «Estos temas comunes han contribuido al avance de la circularidad en la Red».

*NCM - la Nomenclatura Común del Mercosur es un código de ocho dígitos para identificar la naturaleza de los productos vendidos en Brasil y otros países del Mercosur. Esto influye incluso en el tema de la imposición fiscal de los productos.

GENERACIÓN DE EMPLEO E INGRESOS Y LOGÍSTICA REVERSA

Estimular la circularidad del plástico también colabora con la generación de ingresos y el aumento del número de puestos de trabajo. Según una encuesta de Abiplast, publicada en 2022, y que analiza datos para 2021, en conjunto, las industrias de procesamiento y reciclaje de plásticos suman casi 360.000 puestos de trabajo en Brasil. Con esto, el sector estaría entre los diez que más emplean dentro de este nicho industrial.

En 2022 el gobierno brasileño se comprometió, durante una reunión del Comité de Negociación Intergubernamental de las Naciones Unidas, realizada en Uruguay: a recuperar, para 2040, el 50% de todos los empaques plásticos generados, para evitar la eliminación en el medio ambiente y el reciclaje es un proceso importante en lograr este objetivo.

Para el profesor Edson Grandisoli, Coordinador Pedagógico del Movimiento Circular, actualmente, el reciclaje es la principal forma de reutilización del material plástico, pero por sí solo no es suficiente. «Es necesario que las empresas y toda la cadena se preocupen, incluidos los consumidores, por trabajar con la logística inversa, es decir, no es solo producir el producto y venderlo. Es necesario asumir toda la responsabilidad por el posconsumo. Ese residuo debe volver a la industria en lugar de terminar en el medio ambiente o en vertederos», enfatiza el profesor.

WhatsApp Image 2023-06-08 at 16.55.51.jpeg El reciclaje es una de las herramientas de la logística inversa. Imagen: Freepic

La logística inversa es un mecanismo de Economía Circular que hace posible que los residuos sólidos producidos por los consumidores regresen a la industria o al sector empresarial. Luego, se siguen los pasos para que esos residuos sean siempre reutilizados, ya sea en el mismo ciclo o en otros procesos productivos, o tengan un destino final ambientalmente adecuado. Según Abrelpe, en 2022 se recuperaron 306 mil toneladas de residuos sólidos gracias a la logística inversa. De esos, el 23% eran plásticos.

¿Qué es la economía circular?

La Economía Circular propone una nueva mirada a nuestra forma de producir, consumir y desechar, para optimizar los recursos del planeta y generar cada vez menos residuos. En otras palabras, un modelo alternativo a la Economía Lineal - extraer, producir, usar y desechar - que se ha mostrado cada vez más insostenible a lo largo de la historia.

En la Economía Circular, el objetivo es mantener los materiales en circulación durante más tiempo por la reutilización, ¡hasta que nada se convierta en desperdicio! Para que este modelo se haga realidad, todos tenemos un rol que desempeñar.

Es un verdadero círculo colaborativo, que se retroalimenta, y ayuda a regenerar el planeta y nuestras relaciones.

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