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19/11/2021

Revista Galileu: La economía circular es urgente

La Revista Galileu destacó la importancia de implementar la economía circular en un artículo muy interesante sobre el modelo. Vamos a ver:

La economía circular es tan urgente como la transición energética, según un informe

Los datos de la Fundación Ellen McArthur apuntan al potencial del modelo económico regenerativo para combatir el cambio climático en diferentes sectores; vamos a ver.

En medio del esfuerzo mundial para frenar el avance del cambio climático, el término "economía circular" se destaca. Si las estrategias de este modelo sostenible se incorporaran a cadenas productivas que involucran cemento, acero, plástico y aluminio, las emisiones globales de gases de efecto invernadero de estos cuatro materiales podrían reducirse en un 40% para el 2050. En la producción de alimentos, la caída de las emisiones hasta mediados del siglo XXI respecto al escenario actual sería aún mayor: 49%.

Las estimaciones son parte de una nueva recopilación de datos de la Fundación Ellen MacArthur, "Conectando los puntos: una guía para la economía circular y el cambio climático". La institución británica presentará las proyecciones en la Conferencia de las Naciones Unidas (ONU) sobre Cambio Climático (COP-26), a realizarse en noviembre de este año, cuando representantes de los países miembros de la ONU se reunirán para establecer nuevas metas para frenar la emergencia climática.

La organización no gubernamental, que trabaja con empresas, formuladores políticos y académicos para expandir el concepto de economía circular, considera que la transición energética a fuentes renovables es "urgente y necesaria" en la lucha contra el calentamiento global. Sugiere también que es igualmente importante considerar estrategias para transformar el modelo comercial que gobierna la mayoría de los bienes de consumo y el cultivo de alimentos en todo el mundo. Esto es lo opuesto al modelo de negocio circular: es la llamada economía lineal.

Desde la Revolución Industrial, este enfoque se basa en una cadena que consiste en extraer materias primas, fabricar productos, incentivar su comercialización y disponerlos al final de su vida útil. Por ejemplo, el petróleo, la madera y el mineral se extraen y transforman en los productos que utilizamos a diario, desde botellas de plástico hasta smartphones. El final de esta línea es la eliminación y luego la ruta unidireccional se repite una y otra vez.

Cada vez más, se viene cuestionando este sistema, ya sea por el impacto ambiental que provoca la extracción acelerada de recursos finitos y su futura disposición, o porque emite gases de efecto invernadero en el proceso. Y la cantidad de estas emisiones es significativa: según la fundación, el 45% de las emisiones globales provienen de la forma en que producimos materiales, bienes y productos, incluidos edificios, vehículos, electrónica, ropa, alimentos, envases y más, y de la gestión de tierra para la agricultura.

También según datos de la organización, la industria alimentaria por sí sola es responsable de un tercio de las emisiones globales de gases de efecto invernadero. La producción tradicional de carne de res, por ejemplo, genera grandes cantidades de metano, un subproducto de la digestión del ganado. La alta proporción de emisiones en este sector también está asociada al uso de energías no renovables a lo largo de cadenas logísticas, como procesamiento, transporte y refrigeración, además del alto desperdicio de alimentos.

“La crisis de cambio climático, contaminación y biodiversidad que vemos hoy está directamente relacionada con un sistema global de economía lineal”, evalúa Luísa Santiago, directora ejecutiva de la Fundación Ellen MacArthur para América Latina. "Es necesario mirar más allá de una transición energética y también reconocer la necesidad de una transición en nuestro modelo de producción. Esta es la visión que llevaremos a la COP-26 ”.

Un modelo alternativo

La economía circular aparece como una alternativa al modelo lineal. En este sistema, la propuesta es que se planifique cada una de las etapas de un producto para reducir al máximo el uso de materiales vírgenes y la emisión de gases de efecto invernadero, sin que sea necesario minimizar los beneficios. Con el fin de crear un "círculo" de producción y consumo, las estrategias empleadas para lograr este objetivo implican eliminar los desechos y la contaminación desde cero, mantener los productos y materiales en uso y regenerar los sistemas naturales.

En la industria, los modelos comerciales basados en servicios, como el alquiler, el uso compartido y el pago por uso, son identificados por la fundación británica como medidas que pueden aumentar la intensidad del uso de productos y activos, como edificios y vehículos. Como resultado, se estima que sería posible reducir significativamente la demanda de acero virgen, aluminio, cemento y plástico; además de reducir las emisiones asociadas a la producción de estos artículos. Se considera el reciclaje de los materiales utilizados para producirlos otra estrategia. Según una estimación de la Fundación Ellen MacArthur, un enfoque de economía circular reduciría las emisiones globales de CO2 de estos materiales industriales en 3.700 millones de toneladas por año para 2050.

En cuanto al plástico, estrategias como la eliminación, reutilización y reciclaje de residuos reducirían en un 25% las emisiones asociadas a la producción, uso y fin de vida de estos materiales. El modelo también se ve como una propuesta rentable. Para el 2040, en comparación con el escenario actual, se estima que el sistema podría generar ahorros de US $ 200 mil millones por año y crear 700.000 empleos netos adicionales.

En el sistema alimentario, la aplicación de prácticas de agricultura regenerativa y la eliminación de residuos a lo largo de toda la cadena de suministro son algunos de los métodos capaces de secuestrar el carbono del suelo y evitar las emisiones relacionadas con los alimentos no consumidos. Ejemplos de estas prácticas son la rotación de cultivos en la misma tierra y la reutilización de residuos de cultivos como fertilizante natural, ya que la mayoría de estos residuos terminan en vertederos o botaderos, que liberan metano durante la descomposición. Se estima que la implementación de un modelo comercial lineal en la industria alimentaria reduciría las emisiones en 5.600 millones de toneladas de CO2 por año para 2050. Los beneficios económicos de implementar todas las estrategias circulares descritas en el estudio para el sector se estiman en US $ 700 mil millones por año a mediados del siglo XXI.

Pandemia y el escenario brasileño

La pandemia de Covid-19 aceleró el sentido de urgencia por una transición económica sostenible. Para la directora ejecutiva de la Fundación Ellen MacArthur para América Latina, uno de los ejemplos que demuestran este movimiento es la coalición de economía circular recién lanzada para América Latina y el Caribe.

Santiago evalúa la iniciativa, lanzada en febrero de 2021, como "un hito regional" que señala el crecimiento de un modelo que ya se está expandiendo en países como Chile, Ecuador, Colombia y Costa Rica. En Brasil, varias empresas ya adoptan parcial o totalmente los conceptos de economía circular. El país también es una de las 70 naciones que lideran una iniciativa para definir estándares internacionales en el tema, los cuales se están discutiendo en el ámbito de la Organización Internacional de Normalización (ISO, sus siglas en inglés).

Según Santiago, en los últimos cinco años, la economía circular ha ganado una presencia más significativa en la agenda de las empresas y startups nacionales, especialmente en los gobiernos municipales y en la academia. La ausencia de políticas públicas federales, sin embargo, se ve como un impedimento para que las estrategias regenerativas se expandan más allá de algunas ciudades, como Curitiba y São Paulo, esta última se considera una referencia en el país, con mecanismos como la eliminación y reutilización de plásticos y circularidad de la cadena alimentaria.

Para que esta transición sea nacional, la organización no gubernamental que trabaja para promover la economía circular considera que entidades, industrias, sociedad civil, organizaciones civiles y gobiernos deben enfrentarse el compromiso. "La falta de un proyecto de economía que regenere la naturaleza es un gran cuello de botella en Brasil en comparación con otros en la región de América Latina", evalúa el especialista en prácticas sostenibles. "Porque las iniciativas aisladas son mejoras en el sistema lineal, pero deben unirse. La transición a la economía circular no es un cambio único. Es un cambio sistémico ".