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05/07/2024

Economía Circular y el potencial del reciclaje de las latas de acero

Por Marjourie Corrêa y Arlene Carvalho, de Movimiento Circular

Las latas de acero se utilizan para almacenar diversos productos, como alimentos, bebidas, productos de higiene y limpieza, además de productos químicos, como pinturas, esenciales en reformas, construcciones y en la industria automotriz. Cuando hablamos de estas latas de acero, la palabra clave es reciclaje. Desde el inicio de su ciclo de vida, estas latas demuestran su potencial, ya que son 100% reciclables y pueden reintegrarse varias veces al ciclo de producción.

La Asociación Brasileña de Embalaje de Acero (Abeaço) afirma que el acero es el material más reciclable y reciclado en el mundo, con más de 385 millones de toneladas recicladas anualmente. En Brasil, aproximadamente 200 mil toneladas de latas de acero posconsumo se reciclan cada año, además de más de 9 millones de toneladas de acero posconsumo que se transforman en nuevos productos. En Europa, países como Alemania y Bélgica reciclan más del 90% de todas las latas de acero, mientras que en Brasil este índice es de alrededor del 50%.

"Las latas de acero pueden convertirse en cualquier otra cosa, ¡incluso nuevas latas! Pueden reciclarse varias veces sin perder las características originales del material, lo que permite la producción de nuevos artículos con calidad similar. A partir de este acero reciclado, se pueden hacer diversos artículos, como puertas, rejas de ventana y otros artículos de acero. Para la industria siderúrgica, por ejemplo, estas latas son un recurso valioso", señala el embajador y coordinador educativo de Movimiento Circular, Edson Grandisoli.

La presidenta ejecutiva de Abeaço, Thais Fagury, destaca que mantener el acero dentro de la cadena de logística inversa es esencial. "Desde 2008, Abeaço evaluó sistemas de reciclaje de latas de acero en países líderes como Alemania, Bélgica, Suiza y Suecia, además de sistemas nacionales. Con base en estas referencias, se creó el programa ProLata de Reciclaje. Este programa, gestionado por la asociación sin fines de lucro del mismo nombre, busca la logística inversa de las latas de acero posconsumo y su revalorización a través del reciclaje".

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Imagen: Thiago Egg/Movimiento Circular

¿Reciclar, sí. Reutilizar, no?

Después del uso del producto, como en el caso de las pinturas, por ejemplo, mucha gente simplemente las desecha en la basura común, mientras que otros las reutilizan, transformándolas en diversos artículos, como macetas, lámparas, juguetes, piezas de arte y porta-lápices. Algunos incluso las utilizan para almacenar agua o alimentos, dependiendo de la situación. Pero, ¿es seguro reutilizar estas latas en la vida cotidiana, reduciendo la cantidad de residuos generados sin generar riesgos para la salud y el medio ambiente?

Según especialistas, se necesita precaución, especialmente con las latas de pintura. Es lo que explica la gerente de la Asociación Brasileña de Fabricantes de Pinturas (Abrafati), Cindy Moreira. "No recomendamos la reutilización de latas vacías de pinturas para cualquier otro propósito. Esto se debe a posibles problemas que pueden ser provocados por el contacto del producto con la piel o por su ingestión, incluso en pequeñas cantidades. Esta recomendación es aún más enfática en los casos de almacenamiento de alimentos y bebidas o de plantación de especies vegetales".

La presidenta ejecutiva de Abeaço resalta que uno de los principales riesgos está relacionado con el almacenamiento de agua o alimentos por parte de poblaciones de bajos ingresos. "La práctica puede ser peligrosa, especialmente en regiones donde la oferta de agua potable es escasa, ya que residuos de pintura pueden contaminar el agua y los alimentos, representando un riesgo para toda una población", señala.

En 2023, de acuerdo con Abrafati, Brasil produjo 1,871 mil millones de litros de pinturas para diversos fines. Sin embargo, no hay un dato específico que trate de cuántas de estas pinturas son a base de agua y cuántas son a base de solventes. Pero para el CEO de Yattó, empresa de Economía Circular y Logística Inversa, Alexandre Galana, "el mercado ha avanzado en la fabricación de pinturas a base de agua, aunque todavía hay muchos materiales que tienen base de solvente. La disposición correcta es primordial para evitar la contaminación del suelo y garantizar la valorización de ese envase". Las pinturas a base de agua son menos tóxicas y emiten menos compuestos orgánicos volátiles (VOCs), lo que resulta en menor impacto ambiental y menos riesgos para la salud.

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Las latas de acero pueden convertirse en cualquier otra cosa producida con acero, ¡incluidas nuevas latas! Imagen: Reproducción/Freepik

¿Y cómo desechar las latas de pintura de forma correcta?

Para garantizar el reciclaje adecuado y seguro de las latas de pintura, los especialistas recomiendan dejar la lata en un área ventilada para que la pintura restante se seque completamente. "Si la lata aún tiene pintura, puedes quitar la tapa y dejarla secar naturalmente en un área ventilada durante dos a cuatro horas. Si la lata está completamente vacía, basta con desecharla normalmente junto con otros reciclables", explica el embajador y coordinador pedagógico de Movimiento Circular.

Programas como el ProLata de Reciclaje, de la propia Abeaço, instalados en tiendas de pinturas y otros puntos de gran circulación, facilitan el retorno de las latas al ciclo de reciclaje. La lata vacía debe desecharse junto con otros reciclables, y si tu municipio cuenta con servicios de recolección selectiva que aceptan envases de pintura, mucho mejor. Utiliza puntos de entrega voluntaria o cooperativas de recolectores legalizados para desechar tus latas de pintura.

Otro ejemplo de estos programas es la asociación entre Yattó y Suvinil, por la cual se proporciona toda la infraestructura necesaria para que las tiendas que comercializan pinturas y sus envases puedan implementar estos puntos de entrega, recibiendo residuos de todos los consumidores del mercado que usan pinturas, no solo de aquellos que frecuentan la tienda. Con la lata lista para ser entregada, existen varias opciones para encaminarla a quienes la pondrán en condiciones de uso nuevamente.

"El programa proporciona toda la infraestructura de almacenamiento en el lugar, además de materiales de comunicación para que los comerciantes informen a sus consumidores que ese lugar ahora es un punto de entrega de envases de pintura. También se ofrece capacitación para que este enfoque se realice de manera eficaz. Suvinil proporciona materiales de comunicación digital para posicionar la tienda en línea. La recolección se realiza, el material se clasifica y se le da la disposición correcta tanto a los envases como a los restos de pintura. Todo este proceso está rastreado y comprobado, asegurando la disposición correcta tanto para la marca, Suvinil, como para el comerciante que está contribuyendo a una cadena de logística inversa y circularidad", explica el CEO de Yattó.

Esta asociación es un ejemplo de cómo la integración de diferentes actores en el proceso de reciclaje puede fortalecer la Economía Circular, garantizando que los envases de acero sean reciclados de manera eficiente y segura.

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Imagen: Thiago Egg/Movimiento Circular

La innovación que viene de la educación: ¡Banco de pinturas a toda marcha!

Ganador del Desafío Circular 2023, promovido por Movimiento Circular, el Banco de Pinturas, proyecto realizado por la Facultad de Tecnología (Fatec) de Jundiaí, São Paulo, no trabaja con latas de acero, sino con el excedente de pinturas a base de agua. ¡Y ya está funcionando! "Recientemente, recibimos pinturas en el Banco de Pinturas de Fatec Jundiaí y, a pesar de que la cantidad aún es pequeña, estamos en negociación con una empresa de pinturas para divulgar el proyecto y convertirse en un punto de recolección, además de un fabricante de latas de pintura que mostró interés", cuenta la profesora Ana Carolina Veredas, mentora del proyecto.

La iniciativa también realizó una acción de pintura con donaciones en el Hogar de Ancianos de Jundiaí y participó en el Congreso de Logística en Fatec Jundiaí, con un stand para recibir donaciones. Creado en la ciudad, el Banco de Pinturas conecta donantes de pinturas comerciales no utilizadas con personas que las necesitan, evitando la disposición inadecuada y ayudando a familias en situación de vulnerabilidad social. La comunidad puede participar donando pinturas e informando sus necesidades a través de un sitio web o una aplicación. Por ahora, las donaciones pueden entregarse en Fatec Jundiaí.

La divulgación de información sobre el reciclaje y la disposición adecuada de las latas de acero, especialmente las utilizadas para pinturas, es fundamental para promover la circularidad. Al destacar la importancia del reciclaje y resaltar iniciativas como el programa ProLata y asociaciones entre empresas, comunidades e instituciones educativas, podemos fortalecer la Economía Circular y contribuir a un futuro más limpio y saludable. ¿Qué tal formar parte de este movimiento y ayudar a promover la Economía Circular?

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Con las donaciones, el Banco de Tintas realizó una acción de pintura con donaciones en el Hogar de Ancianos y en la propia Fatec de Jundiaí. Imágenes: Reproducción/Banco de Tintas

Acerca de Movimiento Circular

Creado en 2020, Movimiento Circular es un ecosistema colaborativo que se esfuerza por fomentar la transición de la economía lineal a la circular. La idea de que todos los recursos pueden ser reutilizados y transformados es el lema de la Economía Circular, el concepto base del movimiento. Movimiento Circular es una iniciativa abierta que promueve espacios colaborativos con el objetivo de informar a las personas e instituciones de que un futuro sin basura es posible a través de la educación y la cultura, la adopción de nuevos comportamientos, la inclusión y el desarrollo de nuevos procesos, productos y actitudes. El trabajo cuenta con la colaboración pionera de Dow, una empresa de productos químicos, plásticos y agrícolas con sede en Michigan, Estados Unidos. Movimiento Circular cuenta actualmente con 2 millones de personas impactadas por sus activaciones y contenido.

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